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Handel: Una vita musicale di devozione

Scritto da il 23 Gennaio 2018

Un grande dono per la musica è entrato nel mondo il 23 febbraio 1685 ad Halle, in Germania. Una vita di grande interesse musicale, piena di un talento incredibile che sarebbe diventato un faro per molti in tutto il continente europeo e avrebbe attraversato i secoli successivi alla sua vita. Una vita che si sarebbe incentrata sul grande mistero di come il talento musicale sarebbe sbocciato in un dono riconosciuto e celebrato; una vita che avrebbe alterato il paesaggio musicale e il regno del culto spirituale in soli 24 giorni, e una vita che sarebbe diventata così influente da dettare le composizioni musicali per molti anni a seguire.

Una vita musicale che all’inizio si sarebbe trovata a lottare per esistere; una vita che sarà per sempre conosciuta in George Frideric Handel. È grazie ad Handel che possiamo attribuire molti grandi successi musicali; successi nella miscela di tessiture omofoniche e polifoniche, nella creazione di opere uniche attraverso il processo di combinazione di tradizioni musicali tedesche, italiane, francesi e inglesi nei suoi Oratori inglesi di grande successo. E soprattutto attraverso gli effetti duraturi del più grande dono di Handel al mondo e al mondo della musica: Il Messiah. Ma come fa il lavoro di questo singolo musicista a lasciare un’impronta così forte sulla musica di oggi? Cosa può rendere la musica di Handel qualcosa di elettrico, memorabile, unico e persino all’avanguardia? E soprattutto, come può una sola persona alterare l’idioma musicale attraverso una singola creazione di ventiquattro giorni di un’ambientazione della vita di Cristo? Attraverso queste domande esplorerò l’impatto di Handel sulla musica in modo da gettare luce sul significato di Handel come musicista, insegnante, inventore e preservatore della religione. È a Handel che si deve gran parte del progresso musicale.

Le avversità nella vita di Handel furono qualcosa che egli incontrò presto. In tenera età Handel si trovò di fronte a un padre che non appoggiava una carriera musicale, anzi suo padre era una persona che odiava fortemente la musica; notava che era un passatempo che serviva al solo scopo di gettare una luce sulla debolezza di carattere che si trova in una persona. Il padre si augurava che egli si sforzasse di intraprendere la carriera di avvocato, una posizione che avrebbe comportato una grande sicurezza in termini di posizione e stabilità finanziaria. Questo era qualcosa con cui Handel stesso avrebbe dovuto fare i conti, perché lui stesso era nato con “segni di un’ambizione feroce, nata dalla consapevolezza della sua superiorità come musicista e dalla determinazione a mantenere la propria indipendenza”. Questa determinazione a far progredire la sua abilità musicale divenne un compito che richiedeva molto lavoro e convincimento, anche se fu la madre di Handel a fornirgli l’accesso a un clavicordo nascosto nella soffitta di famiglia. Le ore passate a nascondersi dal padre in soffitta, coprendo le corde del clavicordo con un panno per attutirne il suono, permisero al giovane George di esercitarsi nello sviluppo musicale e di imparare a suonare sia il clavicordo che l’organo. Questo studio precoce è molto probabilmente ciò che salvò la carriera musicale di Handel, perché fu proprio durante il periodo in cui rimase bloccato in soffitta che un giovane duca di passaggio sentì il giovane George suonare in soffitta e fu così commosso da ciò che udì che si fermò ad ascoltare. Dopo aver sentito il giovane George suonare l’organo, il Duca pregò il padre di George di permettergli di recarsi a Berlino e di iniziare a prendere lezioni di musica. Il giovane Handel iniziò a prendere lezioni all’età di otto anni e riuscì facilmente a conquistare l’apprendimento del violino, delle tecniche di composizione e teoria, del clavicembalo e a rafforzare le capacità di suonare l’organo. All’età di 11 anni, sembrava che nessun insegnante di musica potesse insegnare a George; fu a questo punto che il padre di George iniziò ad arrabbiarsi ed espresse nuovamente il desiderio che George smettesse di suonare e tornasse a casa a fare ciò che desiderava. Handel, su richiesta del padre, tornò effettivamente a casa, solo per arrivare al letto di morte del padre. Questo fu un periodo buio e difficile per il giovane Handel: costretto a onorare la volontà paterna, George decise che era meglio dedicarsi agli studi di legge, anche se nello stesso periodo continuò ad affinare le capacità musicali che sapeva di possedere. Fu in questo periodo che Handel iniziò a scrivere cantate per le varie chiese in cui prestava servizio come organista. Era il servizio musicale a richiamare Handel, e quando raggiunse l’età di diciotto anni, Handel si rese conto che il suo destino era quello di diventare un grande musicista e che era destinato a migliorare le sue capacità musicali e la sua conoscenza della musica.[…]