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Lo stato dell’hardcore di Washington

Scritto da il 3 Marzo 2018

Alle 21 di un venerdì di febbraio, Watson si trovava fuori da La Casa, una micro-chiesa e centro comunitario – la cui cappella principale è grande quanto il salotto dei vostri genitori – situata accanto a una tienda nel quartiere Mount Pleasant di Washington. All’interno, una band hardcore punk chiamata Unknown Threat era appena salita sul palco.

Naturalmente, non c’era un vero e proprio palco. C’era solo il pavimento dove la band si era sistemata a un’estremità della stanza, e le decine di fan presenti che stavano in piedi ovunque la band non fosse e questo è più o meno l’aspetto del punk. Una volta che gli Unknown Threat sono entrati nel vivo del loro concerto, quelli che si trovavano più vicini alla band si sono messi in movimento, rimbalzando l’uno sull’altro e agitando le braccia in modo selvaggio, apparentemente incuranti del fatto che un amico o un nemico si beccasse un pugno in faccia.

Ma per Watson, che da anni suona in gruppi e prenota spettacoli a Washington, la scena punk della città, in questo momento, sembra compiacente. Dice di aver visto la scena che ha contribuito a costruire perdere urgenza, almeno in patria.

Se lo si guarda dall’esterno, il 2015 è stato un anno di grande successo per la storica scena punk di Washington, salita alla ribalta all’inizio degli anni Ottanta e divenuta un punto fermo nell’ecosistema musicale locale. Ma da quei tempi inebrianti dei Bad Brains e dei Minor Threat la produzione locale non è mai stata così talentuosa, prolifica e diversificata. Dopo anni in cui è stato un interesse principalmente locale, il punk di Washington è di nuovo importante per il più ampio mondo della musica underground.

Ma questo è il problema, dice Watson. L’anno scorso la scena punk di Washington è esplosa a livello nazionale, con diverse band che hanno pubblicato album ben accolti, partecipato a tournée importanti e attraversato i confini internazionali per suonare per i gruppi punk all’estero. Più di una mezza dozzina di gruppi hardcore new wave di Washington hanno pubblicato album o EP l’anno scorso, tra cui gli storici Pure Disgust, Red Death e Protester. Queste tre band sono state anche in tournée negli Stati Uniti, mentre i Protester hanno trascorso una settimana in Messico a dicembre. Ma mentre le band affermate sono salite alla ribalta esibendosi in giro per il Paese, alcuni membri della scena si sono sentiti frustrati per la mancanza di slancio e di entusiasmo in patria. Quando le band affermate si esibivano entro i confini della città, i fan spesso stavano con le braccia incrociate e annuivano: non la reazione ideale a un genere che spesso ispira una pioggia di calci rotanti e tuffi dal palco da parte del pubblico. “Abbiamo pensato che fosse perché tutti fanno parte delle stesse band. Per la maggior parte delle persone è come se avessi visto uno, ho visto tutto”, dice Watson. “Facevamo concerti poco brillanti, la partecipazione era scarsa. La gente non si divertiva molto”.

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